El FAO anuncia bajada de precios en los alimentos

Los precios a nivel mundial de los alimentos básicos clave han bajado durante los cinco primeros meses de 2010, indicó hoy Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación  en su informe semestral.

El Índice de Precios de la FAO tenía una media de 164 puntos en mayo de 2010, por debajo de los 174 puntos en el primer mes del año, pero con un descenso importante frente al récord de 214 puntos en la primavera de 2008, dijo el reporte.

Señaló que la caída de los precios internacionales de los cereales y el azúcar figuran entre las principales causas de este descenso. Los precios del azúcar han bajado a la mitad desde el máximo de principios de año ante la perspectiva de un importante aumento de la producción.

Pero la Organización de la ONU indicó que el coste de la canasta de la compra alimentaria en el mundo es hoy 69% más alto que en el período 2002-04.

Agregó que numerosos indicadores apuntan al incremento de los suministros a nivel mundial como uno de los principales factores detrás del fuerte descenso de los productos alimentarios básicos este año.

‘La fuerte subida de los precios alimentarios en 2008-2009 impulsó la plantación y producción de muchos cultivos, lo que ha resultado en una recuperación de las existencias y de la relación entre éstas y la utilización, una tendencia que prevalecerá también en 2010-11’, señaló.

La última edición de las perspectivas alimentarias contiene las primeras previsiones para el mercado cerealero, las reservas y la utilización en la próxima temporada 2010/11.

Los primeros indicadores, según el informe, apuntan a otra temporada positiva, con una producción mundial en 2010 que puede igualar el récord conseguido en 2008, con las existencias mundiales de cereales incrementándose por tercera temporada consecutiva.

Y lo que es importante, el incremento en la producción no se limita tan sólo a los países exportadores, ya que se espera que muchos países importadores tengan también cosechas récord.

Según la FAO, a pesar del descenso de precios, el coste mundial de la importación de alimentos alcanzará 921 mil millones de dólares en 2010, cerca de 100 mil millones más (11%) que en 2009.

Pero esa cifra estará por debajo del récord de un billón de dólares alcanzado en 2008.

Gran parte del incremento previsto se deberá al mayor gasto en productos no cerealeros, que puede subir hasta 17% y situarse en 650 mil millones de dólares, cerca de dos tercios de las importaciones de alimentos a nivel mundial, según los datos de la FAO.

Los productos lácteos, aceites vegetales y azúcar figuran entre los responsables del alza de la factura, a través de una combinación de volúmenes de importación y precios más elevados. El gasto en la importación de estos productos se prevé sobrepase o iguale los niveles récord que se dieron en 2008.

El aumento de los costes de transporte es otro factor que eleva la factura de la importación de alimentos, según ‘Perspectivas Alimentarias’. Los indicadores de las tarifas de flete se sitúan este año 75% más altos en comparación con 2009.

Como resultado, el coste de adquirir alimentos en el mercado mundial para los grupos más vulnerables a nivel económico -los países menos desarrollados y los de bajos ingresos y déficit de alimentos se elevará respectivamente entre el 10 y 14% respecto al año pasado.

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